Як кращий друг Трампа збирається заробити після пандемії

Близький друг Дональда Трампа і мільярдер з Лас-Вегаса Філ Раффін запевняє, що у нього достатньо грошей, щоб закрити всі свої казино на 20 років. Як би там не було, він сподівається обернути кризу вна свою користь і шукає нові можливості, які допоможуть йому стати найбагатшою людиною в світі

Початок квітня, на календарі п’ятниця, і мільярдер Філ Раффін з Лас-Вегаса з нудьгуючим виглядом обмірковує, чим би зайнятися. «Я на робочому місці, а відвідувачів немає, — каже 85-річний магнат, який управляє гральною імперією вартістю $3 млрд. — На вулицях безлюдно, і нам теж ніхто не дзвонить».

До початку пандемії звичайна п’ятниця бізнесмена, що володіє, в тому числі, такими закладами, як Treasure Island і Circus Circus, складалася з низки ділових нарад, а на робочому столі були купи щоденних внутрішніх звітів. Телефон Раффіна розривався від дзвінків, і підприємець весь час ходив по казино. Часом він дзвонив Дональду Трампу-молодшому або Еріку Трампу дізнатися, як йдуть справи в готелі Trump International Hotel на Лас-Вегас-Стріп, якою він володіє навпіл зі своїм кращим другом і за сумісництвом президентом США.

Однак 17 березня губернатор Невади Стів Сайсолак розпорядився закрити всі установи непершоступінної важливості, до яких відносяться і казино — головне джерело доходів штату. Раффін виявився в незвичній ситуації. Як і відвідувачі його закладів, він аж ніяк не проти ризикнути. В його випадку це означає зробити ставку на недооцінені або недофінансовані активи, зовсім як під час фінансової кризи 2008 року. Тоді він придбав казино Treasure Island у мережі MGM Resorts менш ніж за половину від поточної вартості. «Такого на нашій пам’яті ще не траплялося — карантину через пандемію вірусу, — нарікає мільярдер. — Я навіть уявити не міг, що коли-небудь усі наші заклади будуть закриті, хоча саме так, чорт візьми, і сталося».

Після розпорядження губернатора Раффіну довелося попросити всіх своїх гостей виїхати з готелю, а потім відправити 4400 співробітників із 5500 в неоплачувану відпустку. Ті, кому подібної долі пощастило уникнути, в основному зайняті будівництвом і ремонтом номерів. Казино Treasure Island і Circus Circus продовжують оплачувати медичну страховку співробітників — цього вдалося домогтися через профспілку. Однак відпустку, в яку відправили працівників, так і залишилася неоплачуваною.

«Сподіваємося, скоро вони отримають по $1200», — зазначає Раффін, маючи на увазі перші заходи матеріальної допомоги від американської влади. У відповідь на питання про те, чому він вирішив не оплачувати вимушену відпустку своїм підлеглим (хоча інші компанії мільярдерів на кшталт Wynn Resorts, Las Vegas Sands і Red Rock Resorts своїм пообіцяли підтримку), він підкреслює, що наслідує приклад MGM Resorts і Caesars, найбільших гральних організацій на Лас-Вегас-Стріп. Обидві компанії видали співробітникам зарплату на два тижні вперед, але Раффін цього не зробив. В Caesars також дозволяють співробітникам взяти накопичену оплачувану відпустку. «Ми робимо все від нас залежне, щоб відкритися якомога швидше, — сміється бізнесмен. — У нас величезні збитки, і це нормально, це частина бізнесу. Нас закрив уряд, і наші люди це розуміють».

Кошти на зарплати співробітникам на час карантину у Раффіна безумовно є: за оцінкою Forbes, його статки сягають $3,2 млрд. Згідно з нашими підрахунками, у його компаній зібраний резервний фонд в розмірі близько $500 млн. Підприємець запропонував співробітникам позики за ставкою 3%. Крім цього, він поспішає додати, що в бідах Лас-Вегаса потрібно звинувачувати губернатора Сайсолака, а не власників казино. Третина місцевої економіки зав’язана на туризмі та індустрії гостинності, і до карантину показники були відмінними. Тепер же заявки на допомогу з безробіття подають 17% жителів Невади — небачені досі цифри, в той час як в самому Лас-Вегасі без роботи залишилося 25% населення. «Нас змусили закритися, — суворо говорить Раффін. — Ви розумієте? Нас зобов’язали, і ніякого вибору у нас просто не було. У всьому винен губернатор».

Свої двері закрило і Casino Miami у Флориді. Магнат стверджує, що з кожного закритого закладу він зазнає збитків на суму $6-8 млн на місяць. У консалтинговій агенції Macquarie Insights вважають, що MGM Resorts, найбільша мережа готелів-казино з Лас-Вегаса, в якій по всьому світу працюють 80 000 співробітників, втрачає $14,4 млн щодня. Менш велика мережа Red Rock Resorts зазнає збитків в розмірі $1,7 млн ​​на день.

Керівництво MGM Resorts, включаючи тимчасового гендиректора Білла Хорнбакла, виділили гроші на програму екстрених грантів для відправлених до неоплачуваної відпустки працівників, щоб вони могли оплатити оренду житла і купити продукти. Компанія Red Rock Resorts, якою володіють брати-мільярдери Френк і Лоренцо Фертітта, оголосила, що під час закриття казино за співробітниками буде збережена звична зарплата. Без доходів MGM Resorts вистачить наявних коштів на 9 місяців, а Red Rock Resorts зможе протягнути майже 14 місяців. На думку аналітика Macquarie Insights Чаду Беніона, більшість гральних організацій иають у розпорядженні достатні запаси коштів, щоб пережити карантин, однак головне питання полягає в тому, як довго Лас-Вегас-Стріп буде закритий.

Раффін стверджує, що його бізнес-імперія «в порядку”, оскільки він може витрачати гроші довше, ніж більшість його конкурентів. «Дохід зараз нульовий, а витрати значні, але брати позики ми не плануємо», — зазначає підприємець. Що стосується потенційних позик через програму захисту зарплат по Акту про соціальну допомогу, підтримку і економічну безпеку постраждалих від коронавіруса (CARES Act), таку ідею він відкидає відразу ж: «Ні, ні і ще раз ні. Не хочу їх грошей. Якщо гроші не потрібні, то і брати їх немає ніякого сенсу. Коштів у нас більш ніж достатньо, — вистачило б, напевно, років на 20».

Проте, бізнесмен з великим завзяттям прагне перезапустити свою «грошову машину». Раффін згоден з тим, що, спочатку закривши Лас-Вегас-Стріп, губернатор Сайсолак вчинив правильно. Але він підкреслює, що подальше простій закладів сильно зашкодить соціально-економічному життю міста. При цьому Раффін погоджується з мером Лас-Вегаса Керолін Гудман, яка назвала указ про карантинні заходи «абсолютним божевіллям» і закликає до відкриття казино і готелів. В ході недавнього засідання міської ради Гудман ще раз заявила про своє бажання скоріше відкрити гральні заклади, хоча план забезпечення безпеки персоналу та відвідувачів вона не надала. Казино Venetian, що розташоване прямо навпроти Treasure Island Філа Раффіна, на цьому тижні повідомило, що планує використовувати тепловізори і залучити фахівців швидкої допомоги після відновлення роботи. «Ось що я думаю, — описує Раффін власний блискучий план. — 1 травня — це занадто рано, 1 червня — занадто пізно. Тому вірне рішення десь посередині — це 15 травня».

Якщо губернатор Сайсолак дозволить закладам повернутися до роботи, Раффін має намір спочатку відкрити лише третину ігрових залів. У приміщеннях проведуть ретельну санітарну обробку і буде вироблено план, за яким гості в зонах ігрових автоматів і ресторанах будуть перебувати на безпечній відстані один від одного. Гель-антисептик для рук буде доступний у всіх куточках казино, а всім співробітникам перед кожною зміною будуть заміряти температуру тіла і при виявленні симптомів захворювання відправляти додому.

Однак найбільше магнату не терпиться впровадити переносні пристрої з ультрафіолетовими лампами, які кожен гість зможе брати на вході. За словами Раффіна, цим приладом можна проводити над будь-якою поверхнею, вбиваючи тим самим віруси. Якщо переносні пристрої для дезінфекції виявляться неефективними, то бізнесмен, як і мер Гудман, сподівається, що хвороба відступить через спеку пустелі: «У липні тут буває 46 градусів. Тому, якщо під дією сонця вірус дійсно гине, у нас цього добра буде більш ніж достатньо».

Кращий друг президента

Як годиться успішному казино-магнату, Раффін відомий своєю сильною діловою хваткою. Він з-поміж тих, хто чекає вдалий момент з купою грошей, а потім швидко скуповує великі, ефектні активи за низькою ціною. У 2007 році він продав легендарний готель Frontier Hotel в Лас-Вегасі за $1,2 млрд — в сім разів дорожче суми, яку заплатив за готель десятьма роками раніше. Через рік, з настанням глобальної фінансової кризи, коли мережа MGM Resorts виявилася в боргах на $13 млрд, Раффін перекупив у неї Treasure Island за $775 млн. Сьогодні, за оцінкою Forbes, цей готель-казино коштує $2 млрд.

Філ Раффін вірить не тільки в капітал, але ще і в долю. Через пару місяців після того, як він купив Treasure Island, акції Bank of America впали майже до $3 за акцію. «Мені потрібно було поставити все на них. Сьогодні я був би як Безос», — шкодує він, згадуючи найбагатшу людину в світі.

З урахуванням подібної безстрашності та авантюризму стає ясно, як Раффін став таким хорошим другом Дональда Трампа. Раффін народився в небагатій родині, але з юних років вміло збільшував масштаби своєї ділової активності. Майбутній магнат виріс в місті Вічіта, що в Канзасі. Спочатку він працював пакувальником в продуктовій крамниці батька, а підлітком влаштувався в універмаг, але пішов звідти, коли його попросили забрати ручну мавпочку у покупця, який за неї не заплатив Перед тим, як покинути навчання в коледжі, молодий Раффін продав свою частку в закусочній, яку він побудував разом з однокласником, і заснував мережу автозаправок з супермаркетами в Оклахомі й Канзасі. На початку 1990-х він прийшов в гральний бізнес, купивши казино Crystal Palace Casino на Багамських островах. Через десять років він продав заклад за $150 млн, а в 1998-му став власником готелю Frontier Hotel в діловому центрі Лас-Вегаса.

З Трампом бізнесмен познайомився майже 30 років тому в Trump Tower на Манхеттені, куди він прийшов, щоб укласти угоду з казино і нерухомістю. Витівка не увінчалася успіхом, але підприємці знайшли спільну мову. «Ми обидва були самотні», — згадує Раффін. У 2005 році він запросив Трампа на вечерю в Лас-Вегасі, а згодом привів майбутнього президента подивитися на вільну ділянку землі за Frontier Hotel і припустив, що на ній буде добре виглядати новий готель Трампа. Гість з Нью-Йорка вирішив витратити гроші, і разом вони побудували на Лас-Вегас-Стріп 64-поверховий скляний хмарочос, що переливається золотом — готель Trump International Hotel на тисячу двісті вісімдесят три номери.

Завдяки спільному бізнесу обидва мільярдери перебували в тісному контакті один з одним, але незабаром почали спілкуватися поза ділових нарад. У 2008 році Раффін одружився з колишньою «Міс Україна» Олександрою Ніколаєнко, яка молодша за нього майже на 50 років, і Трамп став його боярином. Бізнесмени часто надають один одному різні послуги. Так, в серпні 2016 року Дональд Трамп запозичив у Раффіна приватний літак для візиту до тодішнього президента Мексики Енріке Пенья Ньєто. За словами Раффіна, з Трампом він хіба що тільки не грає в гольф: «Зі мною він не грає, тому що я не такий гарний. Він пропонує мені піти на поле для жінок, а я не хочу терпіти поразки».

Як і президент Трамп, Раффін всією душею любить сферу нерухомості. Мало що викликає у нього більший інтерес, ніж порожня ділянка землі з хорошим розташуванням. Минулого року Раффін викупив у MGM Resorts ще один заклад — Circus Circus за $825 млн. Попри те, що це казино відкрилося в 1968 році і за фінансовий рік, що закінчився в червні 2019 го, його грошовий оборот (до вирахування витрат по виплаті відсотків, податків, зносу і нарахованої амортизації) склав $62 млн, найпривабливішим аспектом угоди для підприємця була неосвоєна ділянка землі площею 29 гектарів. «Я люблю це місце. Це останній вільний шматок землі на Лас-Вегас-Стріп, — зізнається Раффін. — Якщо хто хоче повчитися у нас, то нехай приїжджає і дивлиться на наше будівництво».

Зараз бізнесмен придивляється до різних активів. На питання про стратегію під час поточного економічного спаду у нього готова проста відповідь: «Ми не продаємо. Ми готові купувати, якщо буде щось вартісне. Вирішувати поки ще рано, але пізніше може з’явитися що-небудь цікаве». З урахуванням того, наскільки сильно фінансова криза 2008 року позначилася на Лас-Вегасі, цілком ймовірно, що незабаром дійсно знайдеться вигідна пропозиція, особливо якщо гральні заклади як і раніше буде закрито. Подробиць про потенційні придбання Раффін не розкриває, але каже, що буде слідувати власним принципам і «залишиться на своїй території». Це означає, що магнат розглядає нові можливості тільки в сфері казино, готелів або аналогічної нерухомості. «Якщо з’явиться щось пристойне, крім власного капіталу у нас є ще кредитні кошти, — пояснює він. — Але потрібно бути напоготові, тому що зараз не найкращий час залазити в борги».

Читайте также:   У Монако мільйонерам заборонили кататися на яхтах

Не успеваете всё читать ?
Подпишитесь на рассылку Financoff.
Самое важное и интересное из
сегодняшних новостей вам на почту.

Это бесплатно.




Нет комментариев

Напишите комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.